ARTICLE お役立ちコラム

ドライアイには目の潤いが大切!ドライアイの原因と症状について

ドライアイには目の潤いが大切!ドライアイの原因と症状について
薬剤師「伊東」
記事の監修 伊東 和子(いとう かずこ)

テイコク製薬社調剤店舗「薬剤師」

35年の薬剤師キャリアを活かし、「健康を知り尽くした調剤マスター」としてテイコク製薬社の調剤業務に従事。

ドライアイの原因

ドライアイは目が乾いたり、目がゴロゴロしたり、疲れやすくなったりという症状が目に顕著に現れる状態のことをいいます。

日本全国でドライアイにかかっている人は2000万人以上といわれています。
ドライアイにかかっている人が圧倒的に多いのは、オフィスで長時間パソコンなどに向き合って仕事をしている人です。
サラリーマンを対象にした調査によると、約60%以上がドライアイにかかっているという結果がでています。

では何が原因でドライアイになるのでしょうか。
ドライアイを発症させる3大要因それは、エアコン・コンタクトレンズ・コンピュータです。

①エアコン
エアコンが効いたオフィスで長時間働いたり、家庭で長時間エアコンをかけて送風を顔に受けていると目が乾きやすくなります。

②コンタクトレンズ
コンタクトレンズを使用している人は、使用していない人に比べると目が乾燥しやすくなります。
それは、コンタクトレンズ自体の水分が乾燥するためです。
そして、乾燥したレンズは涙を吸って目の水分を奪い乾燥させます。

③パソコン
パソコンを長時間続けると目が疲れやすくなりドライアイになることがあります。
深夜遅くまでの残業や、パソコンの長時間利用、夜更かしをしている人などは、目を駆使しているため疲れからドライアイになります。

その他に考えられるドライアイの原因

①運転

その他にドライアイの原因として運転も挙げられます。
バスやタクシー、長距離トラックの運転手さんも安全運転を心がけなければならないことから、運転しているときに前方や後方など周囲を注意深く観察しなければなりません。
目に負担がかかり、ドライアイになる可能性が高くなります。

②目の老化

年齢を経るに従って、どうしても身体のあちこちに老化現象がでてきます。
目も例外ではありません。
年をとると、涙をつくる涙腺の分泌機能が低下して、若い頃に比べると目に必要な涙の量が減ってきます。
したがって、目が乾燥しやすくなりドライアイになります。

③目の手術

このほか、視力を向上させるための屈折矯正手術を行った方も術後ドライアイになることがありますが、通常はある程度の期間を経るとドライアイは解消します。
しかし、なかにはドライアイがなかなか改善されない方もおられます。

このようにドライアイの原因としては、いろいろなケースがあります。

ドライアイの症状とは?

では、ドライアイの症状にはどんなものがあるのでしょうか。

ドライアイは、涙の病気と言われているように涙が大きく関係をしています。
涙の役割は非常に重要で私たちの目を守ってくれているのが涙です。

その為、年齢をとって涙をつくる涙腺の分泌機能が低下すると、涙の量が減り十分に目を守れなくなります。

では、目を守る大切な涙の量が減ったり涙が均等に目に行き渡らなくなったら、どんな症状がでるのでしょうか。

ドライアイの症状①目が乾く

仕事で一日中パソコンを使ったり、ゲームや動画鑑賞、ネットサーフィンなどでパソコンやスマホを長時間、瞬きもあまりせず使っていると、目が乾いた感じを覚えることがあります。

これは、瞬きの回数が少ないために、目を守る涙が均等に目に回らなくなって目が乾燥した状態になっているからです。

涙と同じように瞬きも重要な役割を果たしています。
眼は、涙によって守られていると述べましたが、目をずっと開けたまま長時間過ごすと外気にさらされて、やがて乾燥します。
目の乾燥を防ぐ非常に大切な働きをしているのが、瞬きです。

瞬きは、まぶたにある筋肉が収縮することで起こります。
筋肉を収縮することで、涙腺から出ている涙を眼の表面へ運び、涙の薄い膜をつくるのです。

目が乾燥すると目の表面が傷つきやすくなります。
傷ついた目をそのまま放っておくと、角膜や結膜を損なうことにつながります。

ドライアイの症状②ものがかすむ

涙の量が減ったり、涙が均等に目に行き渡らなくなる。
つまり、涙が不安定な状態になると、人によってはものがかすんで見えるようになることがあります。

自分は視力がいいはずなのにと思っても、涙の影響でモノがかすんで見えるわけです。

そのような状態になったときには、ドライアイを疑ってみることにしましょう。

ドライアイの症状③目がごろごろする

ドライアイの特徴としてよく言われるのが、目がごろごろするという表現です。
目がごろごろするというのは、ドライアイにかかった人でしかわからない感覚です。これも涙が影響をしています。

目に異物か何かが入っているように感じます。

ドライアイの症状④目が疲れる

誰でも一度や二度は目が疲れたと感じたことがあると思います。
そんなとき、自分はドライアイをではないかと疑ってみることにしましょう。

目が疲れるのは、長時間目を酷使したことが要因です。
しかも、瞬きもあまりしなくて、ものを凝視していたとしたら、目を守る涙が均等に目に行き渡らなくなりドライアイになっているかもしれません。

ただ単に目が疲れているだけだからといって放っておかず、目が疲れやすくなったと感じたら、眼科医を受診することをおすすめします。

涙の構造を知る

先ほども述べましたが、涙は目にとって目を守るという非常に重要な働きをしていいます。

そして、瞬きも同様に重要です。
瞬きをすることで涙腺を刺激し必要な量の涙を出したり、目に均等に涙を行き渡らせる役割をしています。

涙の役割

  • 目の乾燥を防ぐ目に酸素や栄養を供給する
  • 感染を防ぐ
  • 目の表面の傷を治す
  • 目の表面を滑らかにする

最近の研究では、涙が不安定になることでドライアイを発症するのではないかといわれています。
では、その重要な役割をする涙はどのような構造になっているのでしょうか。
涙が目を守るために正常な働きをするには、涙の構造をしっかりと保つことが必要です。

涙の構造

涙の構造は、二層構造になっています。
外気に触れる外側からいうと油層があって、その奥に液層があります。

油層は、涙が蒸発するのを防ぐ大事な役割を担っています。
この油層を分泌するのが、瞼の縁にあるマイボーム腺というものです。

マイポーム層は、年齢が高くなっていくほど、機能が低下することがわかっています。

また、目の炎暑などでもその機能が低下します。
マイポーム層の機能が低下すると、油層のなかの油の分泌がうまくいかなくなったり、油が固まってきます。

そうすると、薄い膜である油層が障害を起こすと、それが、ドライアイを引き起こします。
マイポーム層の機能が低下することを専門用語で「マイボーム腺機能不全」と呼んでいます。

油層の奥にあるのが液層です。
涙=液層と言ってもいいくらいです。
なぜなら、涙の95%は液層で占められているからです。
この液層が涙の重要な役割を担っています。
その役割とは、目の角膜への病原菌の感染予防や角膜への栄養補給、角膜や結膜などの傷を治すといた機能があります。

涙が分泌されるのは、上瞼にある涙腺からです。
そして、涙が角膜など目の表面に均一に行き渡るようにする役割をしているのが、粘液のムチンです。

ムチンは糖とタンパク質から構成されています。
ムチンは粘液質で、角膜というのは水をはじく性質をもっていますので、ムチンが作用することによって、水分である涙を角膜になじませるわけです。

もし、ムチンという物質の働きがなかったら、角膜に涙は行き渡らず、すぐに頬を伝って流れてしまいます。
ムチンは、目の表面にあるゴブレット細胞から分泌されます。

ドライアイの予防とは?

ドライアイを防ぐには、ドライアイを引き起こす環境を改善する必要があります。特に、3大悪化要因であるエアコン、コンタクトレンズ、パソコンの使い方を改善するだけで、ドライアイを防ぐことができます。

ドライアイの予防【パソコン編】

パソコンを凝視するときには目を大きく開けがちですが、そうしないですむように、パソコンの画面は自分の目の位置よりも下に置きます。

そして、長時間パソコンを使用するときには、適度に休憩をとりながら、瞬きをするようにしてください。

ふだんから瞬きをする回数が多い人はあまり問題がないのですが、瞬きの回数が少ない人は、意識して瞬きをするようにしてください。

ドライアイの予防【エアコン編】

エアコンの送風に直接を顔などを触れないようにして、できるだけ直接送風に当たることをさけるようにしましょう。

エアコンによって乾燥した部屋もドライアイの原因になりますので、エアコンを使用するときは同時に、加湿器などである程度、部屋の湿度を保つと良いでしょう。

ドライアイの予防【コンタクトレンズ編】

コンタクトレンズによって蒸発した涙を補うために、目薬を使用したり、保湿用のメガネをかけたりしてなるべく目の乾燥を防ぎます。

ドライアイチェック

自分がドライアイにかかっているのではないかをセルフチェックする方法もあります。たとえば、以下のようなことを自分でチェックしてみてください。

光をまぶしく感じやすい。

ドライアイのセルフチェック

  • 目が乾いた感じになる
  • 目が疲れやすい
  • 目が痛い
  • 目やにがよくでる
  • なんとなく目に不快な感じがある
  • 目がゴロゴロする
  • 目が赤くなりやすい
  • 目が重たい感じになる
  • 理由もなく涙が出る
  • ものがかすんで見える
  • 目がかゆい

以上のなかで思い当たることが5つ以上あれば、自分はドライアイになっているのではないかと疑ってください。あるいは、眼科医を受診することとすすめますs。

ドライアイの治療法とは?

ドライアイは、市販の薬などで治せる病気ではありません。
眼科医を受診して、適切な診断と治療を受ける必要があります。

目という人間の器官のなかでももっとも大切な部位ですから、焦らずに専門医の診断と治療を素直に受けるようにしましょう。

①どんな症状を感じているか、それはいつから症状を感じているか
②睡眠は十分取れているか
③エアコンの使用はどの程度か
④コンタクトレンズは使用しているか
⑤ストレスは感じているか、身体の疲れはどうか
⑥日頃から目を洗っていますか
⑦洗眼の習慣など
⑧パソコンやスマホの使用頻度は
⑨運転はよくしていますか
⑩読書はよくするほうですか
⑪そのほか、現在、受診している病気の有無や薬の影響など

そして問診が終わったあとにドライアイの検査をします。

検査で診られること

まず行うのが視力検査です。
医師は視力検査から、ドライアイ以外の病気がないかも診断します。

このほか、目に傷がないかどうか涙の質や量は十分かなどを検査します。

そうやって検査を受けた後、ドライアイと診断されたら治療と薬の処方です。
最近のドライアイの治療には、「涙点プラグ」「血清点眼」が主体となっています。

ドライアイの治療法①涙点プラグ

これは目に涙をためるための治療法です。
シリコン製のプラグを使い、涙の排出口である目頭の上の涙点を塞ぐことで涙が流れないようにするのが「涙点プラグ」治療法です。

もし、シリコン製のプラグには違和感がある方には、キープティアという方法があります。

これは、液状のコラーゲンを涙点に注入し、自身の体温で固まるようにしたものです。
この方法だと、あまり違和感が無くすむかもしれません。

ドライアイの治療法②血清点眼

ふつう、身体が傷つくと真っ赤な血が流れます。
しかし、小さな傷だと放っておくとすぐにかさぶたができて、傷がなおっていきます。

目の角膜にはその血液が流れていないので血清を取り出して点眼液をつくり、目の角膜に注入して傷をなおすのが「血清点眼」です。

自分の身体とドライアイの関係とは?

自分自身の身体の状態とドライアイは見説に関係をしています。
たとえば、ストレスです。

ストレスは極度の緊張状態が続くときにとくに蓄積しますが、ストレスが蓄積している状態というのは、交感神経が活性化している状態です。
そうなると、波団の分泌機能が低下し、涙が十分に目の角膜の表面を潤すことができなくなります。

涙が活発に分泌するときというのは、身体がリラックスした状態で、副交感神経が優位になっているときです。
したがって、仕事が休みになるとストレスが解消することで涙の分泌が豊かになり、ドライアイの症状が改善されることがあります。

ある特定の病気も、ドライアイを合併症として発症させることがあります。
その病気とは、膠原病や自己免疫疾患です。

「シェーグレン症候群」という症状を聞いたことがありますか?
これは、涙腺や唾液腺など身体全体の外分泌腺に炎症が起こるため、分泌機能が侵されて十分に涙や唾液がでなくなり、目が乾燥しやすくなるドライアイや、口のなかが乾燥してしまうドライマウスになります。

性別と年齢もドライアイと関係が深いです。
ドライアイにかかっているのは、女性が圧倒的に多く、男性のほぼ2倍という数になります。
また、上述したシェーグレン症候群になると、男性の10倍から20場合という確率で女性が多くなります。

また、年齢が高くなるにつれて、ドライアイにかかる確率は高くなることがわかっています。

この記事がお役にたてば、星ボタンをクリックして評価いただけると嬉しいです♪
星1つ星2つ星3つ星4つ星5つ (まだ評価されていません)
読み込み中...
薬剤師「伊東」
記事の監修 伊東 和子(いとう かずこ)

テイコク製薬社調剤店舗「薬剤師」

35年の薬剤師キャリアを活かし、「健康を知り尽くした調剤マスター」としてテイコク製薬社の調剤業務に従事。

よく読まれている記事

  1. 【鼻水・鼻づまりを解消する方法】鼻水・鼻づまりに効くツボも知ろう!
    【鼻水・鼻づまりを解消する方法】鼻水・鼻づまりに効くツボも知ろう!
  2. 【便秘の時こそ下剤成分ゼロの体にやさしいお茶を】便秘に良いお茶の選び方
    【便秘の時こそ下剤成分ゼロの体にやさしいお茶を】便秘に良いお茶の選び方
  3. 季節の変わり目に疲労がたまる?季節の変わり目は寒暖差に負けない体調が大切!
    季節の変わり目に疲労がたまる?季節の変わり目は寒暖差に負けない体調が大切!
  4. ゲップが多いなら注意!ゲップが多い人の「原因」と「考えられる病気」
    ゲップが多いなら注意!ゲップが多い人の「原因」と「考えられる病気」
  5. 【生理中に万能な食べ物10選】生理痛やイライラ、むくみにおすすめの「食べ物」
    【生理中に万能な食べ物10選】生理痛やイライラ、むくみにおすすめの「食べ物」