ARTICLE テイコク健康推進課

【発症してからでは遅い!?】インフルエンザの潜伏期間は約3日|感染を防ぐ方法と対策を紹介

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【発症してからでは遅い!?】インフルエンザの潜伏期間は約3日|感染を防ぐ方法と対策を紹介
薬剤師「伊東」
記事の監修 伊東 和子(いとう かずこ)

テイコク製薬社調剤店舗「薬剤師」

35年の薬剤師キャリアを活かし、「健康を知り尽くした調剤マスター」としてテイコク製薬社の調剤業務に従事。

冬はインフルエンザが流行る季節です。

今回は、

  • 潜伏中のインフルエンザウイルスが他人に感染する可能性
  • インフルエンザの兆候と思われる症状

について紹介します。

「数日前に会っていた人がインフルエンザを発症したので自分も感染していないか心配」
「インフルエンザになってしまったけど、他人にうつしていないか心配」
「少し身体がだるいけど、もしかしてインフルエンザ!?」

という不安をお持ちの方は是非この記事を参考にしてください。

潜伏期間について

潜伏期間とは、病原体に感染してから症状が現れるまでの期間のことです。
インフルエンザの潜伏期間は年齢や性別によって違いがあるのでしょうか?

答えはNOです。潜伏期間の差はほとんどありません。

インフルエンザウイルスに感染すると、多くの人が1~3日ほどの潜伏期間の後に症状が現れ始めます。
ただし、免疫力が高い人や予防接種を受けている人は、感染しても症状がほとんど出ないこともあるので、感染したことに気づかない人もいます。

インフルエンザの前兆はどんな症状?

インフルエンザの前兆としては、次のような症状があります。

時期 風邪の症状 インフルエンザの症状
発症前 喉に違和感がある 強い寒気
鼻がムズムズする 体がだるい
胃腸の調子が悪い
発症後 微熱 37℃~38℃ 高熱 38℃~40℃
頭痛 軽い 頭痛
関節痛
筋肉痛
強い
喉の痛み
咳/たん
軽い 咳/のどの痛み 強い
くしゃみ
鼻水
鼻づまり
ひき初めに出る くしゃみ
鼻水
鼻づまり
後から出てくる

上の表にあげたように基本的に症状としては風邪と同じようなものです。

しかし、風邪との大きな違いはインフルエンザの場合、急激に強い症状が出るというところと全身に症状が現れるところです。

個人差はありますが、これらの前兆の症状が出た後、ほぼ同時に高熱や関節痛などのインフルエンザの本格的な症状が現れはじめます。
インフルエンザが流行する11月~3月の寒い時期は、風邪っぽいかな?と思ったらまずインフルエンザを疑い、外出を控えてください。

ただし、インフルエンザも型によって症状の出方が少し変わってきます。
A型の場合は38.0℃~40.0℃高熱や関節痛などがみられますが、B型の場合は37.0~38.0℃程度の発熱で高熱が出にくいとされています。

実際ただの風邪だと思い様子をみていたものの微熱と体のだるさが続き病院行った時に検査をして貰ってB型インフルエンザと分かり驚く人もいます。
インフルエンザの特徴的な症状が現れなくても周りでインフルエンザが流行っている時は、病院で検査してもらうことをおすすめします。

潜伏期間中の感染の可能性

インフルエンザは感染力のとても高い病気です。
そしてインフルエンザは、症状が現れる1日前の潜伏期間中でも感染力があるといわれています。

特に小さな子供やお年寄りは、インフルエンザ脳症や肺炎など命に関わる合併症を起こすことがあるので一緒に住んでいる場合は、自分がインフルエンザと診断される前でも疑わしいと感じた時は、接触をなるべく避け、ウイルス飛沫をなるべく抑えるためマスクをするようにしましょう。

インフルエンザと診断されると熱が下がって2日間は保育園や学校をお休みするなど一定期間外出を禁止することが法律で決まっています。これは、発症後1週間は熱が下がっていてもウイルスの感染力はまだ残っているからです。

インフルエンザの感染の予防と対策

インフルエンザの感染は、せきやくしゃみなどでウイルスが飛ぶことによる「飛沫感染」と、ドアノブなどに付着したウイルスが手などについてそこから口や鼻などの粘膜などから感染する「接触感染」があります。

まずはインフルエンザの予防、そしてうつってしまった時は他人にうつさない為の対策がとても大切です。

【インフルエンザの予防】
インフルエンザの予防法としては次のようなものがあります。

予防接種を受ける

インフルエンザはワクチン接種を受けることでインフルエンザウイルスに対する抗体ができ、うつりにくくなります。
予防接種を受けた後は2週間ほどで効果が出始め、5か月くらい効果が続きます。
ただし、インフルエンザワクチンはその年に流行る型を予測して作られており、ワクチンとは違う型に感染することもあるので、予防接種だけでなくその他の予防法も必ず一緒に行ってください。

インフルエンザの予防接種は毎年10月頃から始まり、1歳から12歳までの子供は年2回(2~4週間の間隔を置いて2回目を接種)13歳以上は年1回接種します。ただし、受験生や旅行や結婚式など大切な行事が控えている人は13歳以上でも2回接種することを勧めています。

こまめに手を洗う

インフルエンザの予防・手洗い

手に付いたインフルエンザウイルスは洗い流すことで予防することができます。
しかし、正しい洗い方をしないと感染予防にはならないので注意しましょう。

【正しい洗い方】
① 手を水で濡らして石鹸を手のひらにつけ、しっかりこすって泡立てる
② 手の甲をのばすようにこする
③ 指先や爪の先を手のひらにこすりつけるようにして洗う
④ 指の間を洗う
⑤ 親指と手のひらをねじるように洗う
⑥ 手首を洗う
⑦ 流水できれいに石鹸を洗い流す
⑧ 清潔なタオルやペーパータオルなどでしっかり水分をふき取る

という手順です。

全部で30秒ほどかかり、「ぞうさん」の歌を2番まで歌うのと同じくらいの時間になります。小さなお子さんは「ぞうさん」を歌いながら手洗いをすると楽しくできるのでおすすめです。

人ごみを避ける

インフルエンザの予防・人ごみを避ける

インフルエンザが流行している時期に人が多い場所に行くとうつる確率が高くなります。

小さなお子さんやお年寄り、疲れがたまっている人、糖尿病などの基礎疾患がある人などは、なるべく人ごみを避けるようにしましょう。
どうしても人が多い場所に行かなければならない時は、マスクを付けたり外出時間を短くするなどの対策を取るようにしてください。

十分な睡眠やバランスの良い食事を取る

体が弱っているとインフルエンザにかかりやすくなってしまいます。
インフルエンザが流行る時期こそぐっすり眠って疲れが残らないようにし、バランスの良い食事を取って免疫力が落ちないようにしましょう。

加湿をする

インフルエンザの予防・加湿

インフルエンザウイルスは空気が乾燥した環境を好み、活発に増殖していきます。
逆に湿度が高くなるとウイルスの増殖力や感染力は低下していき、湿度が50%以上あればウイルスの生存率が3~5%にまで低下するので予防効果は抜群です。

冬はエアコンなどで空気が乾燥しやすくなるので、加湿器や濡れたタオルを干すなどして室内の湿度を50~60%に保つようにしましょう。

うがいをする

インフルエンザの予防・うがい

以前までは、うがいは手洗いに並ぶ風邪やインフルエンザの有効な予防法と言われていました。しかし、最近の研究結果では、うがいは予防効果があるのかどうかハッキリしないとされています。

インフルエンザウイルスは喉の粘膜に付くと数分~20分以内に洗い流さないと体内に入ってしまいます。
20分以内の外出ならうがいも有効かもしれませんが、学校や会社などの外出先で数分~20分おきにうがいをすることは難しいです。
ですから、うがいで洗い流すよりマスクでウイルスの侵入を防ぐ方が有効だということになります。
ただし、喉の粘膜が乾燥していると感染しやすいので、喉を潤すという意味ではうがいは有効と言えます。

【インフルエンザを移さない対策】
★インフルエンザは発症後、3日目が一番感染力が強いとされており、発症後1週間は感染力が残ります。

インフルエンザをうつさないようにする方法としては次のようなものが有効とされています。

  • 咳やくしゃみが出る時にはマスクをつける
  • ティッシュで口や鼻を押さえて人のいない方に顔を向けて咳をする
  • 使ったティッシュはすぐに捨てる
  • こまめに手を洗う
  • インフルエンザと診断されたら外出しない

ウイルスは目に見えるものではないので、移したり貰ったりしないように普段から一人一人が気を付けるようにすることが大切です。

感染したかなと思ったらいつ診察を受けたらいいの?

インフルエンザに感染したかもしれないと思ったら、必ず病院で診察を受けましょう。

インフルエンザは、症状が出てから48時間以内に抗ウイルス薬を投与することで発熱期間が1~2日短くなりより早く回復します。
しかし、現在使われている検査キットだと、体内である程度ウイルスが増殖してからでないと正しく診断することが出来ず、潜伏期間や初期症状の段階ではインフルエンザかどうか確定することが出来ません。

そのため、医療機関では熱が出てから12時間~48時間の間に検査を受けるように勧めています。

インフルエンザと診断されたら、お医者さんの指示のもと抗ウイルス薬を服用して自宅で安静にしておきましょう。

潜伏期間中の過ごし方

インフルエンザの潜伏期間は1~3日間です。
そして、インフルエンザ発症前の1日前からは他人にうつしてしまう程度の感染力があります。

インフルエンザが流行している時期はいつでも感染する可能性があると思い、普段から外出する時は必ずマスクを付けて、帰宅後や食事前などマスクを外す時を目安としてこまめに手洗いをするなど予防と対策を心がけましょう。
そうすることでインフルエンザの感染を最小に抑えることができます。

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