ARTICLE テイコク健康推進課

【薬剤師監修】便秘になる原因とは?3つのタイプ別にご紹介

【薬剤師監修】便秘になる原因とは?3つのタイプ別にご紹介
薬剤師「伊東」
記事の監修 伊東 和子(いとう かずこ)

テイコク製薬社調剤店舗「薬剤師」

35年の薬剤師キャリアを活かし、「健康を知り尽くした調剤マスター」としてテイコク製薬社の調剤業務に従事。

便秘に悩まされている人はあなたの周りにいませんか。便秘になる原因は一つではなく様々な原因が考えられます。従って、まずは自分が何故便秘になったのかを明らかにして、その原因に合った観点から見直すことが大切です。人はどのようなことで便秘になるのか、その原因をいくつかご紹介します。便秘の原因は人により異なるので、まずは自分がどの原因に当てはまるのかを考えてみましょう。

【便秘になる原因①生活習慣編】

規則正しい生活習慣を送ることは、便秘を引き起こさないためにはとても重要です。

私たちは、腸の働きを自分の意思で遠隔操作をすることができません。腸の動きは、人の意思では直接的にはコントロールできない自律神経により支配されています。

人は口に入れた食べ物が胃から腸へと運ばれると、脳から腸へと発せられる「 蠕動運動をしなさい」という指令により腸が活発な動きをして、さらに食べた物が直腸へと運ばれることで便意を催します。しかし、自律神経が何らかの原因により正常な働きができなくなると、脳から腸への指令が上手に伝わらずに、本来の蠕動運動が起きづらくなり便が腸に滞ることで便秘の原因になります。

自律神経が正常に働かなくなる原因には、寝不足や運動不足、過労や不規則な食生活などによるものが考えられます。また、排便を促すために有効な食物繊維の不足や肉類などの過剰摂取、便に吸収されるはずの水分の不足も便秘の原因になります。

もし、あなたがこれらのことに心当たりがあれば、自ら便秘になる原因を作り出している可能性があります。

【便秘になる原因②カラダ編】

生活習慣の乱れによる便秘の他に、体の状態の変化が便秘の原因を生み出すことがあります。例えば、事故や病気などにより寝たきりの生活を強いられことにより、腸の活動が低下することで便秘を引き起こす原因になります。

また、高齢者の方多くに見られる便秘の原因として、加齢により大腸の蠕動運動自体が弱くなり、便を肛門へと押し出しにくくなることで便秘になることがあります。腹筋力の低下も便秘の原因になります。合わせて、女性は男性に比べると腹筋の力が弱いので、便秘になりやすいと言えるでしょう。

その他、過剰なダイエットにより口にする食べ物の量が極端に減った場合、当然便の量も減るので、体の外へと排出されにくくなることで便秘の原因になります。もちろん、ダイエットで偏った食事による食物繊維不足や栄養不足による蠕動運動の働きの低下、水分を減らすダイエットでの水分不足も便秘を引き起こす原因になります。

ダイエットを促進したいからという理由で、便秘でもないのに便秘薬を常用すると、腸の機能が麻痺することで便意を感じにくくなります。

大腸癌、イレウス(腸閉塞)などの大腸の疾患などで腸が狭くなったり、先天的大腸過長症により腸の長さや大きさに支障を来す場合にも便秘の原因になってしまいます。

【便秘になる原因③精神面編】

人はリラックしているときには副交感神経が優位な状態になります。正常な排便をするにも、副交感神経が優位なリラックスした状態でいることが望ましいです。

しかし、職場や人間関係などによる精神的ストレスや、就職や異動、引越し、新入学、結婚、離婚などの環境の変化によるストレスが原因で、副交感神経が興奮状態となり腸が正常な働きができなくなることで便秘を引き起こすことがあります。

また、女性に多く見られるのが、人前でトイレに行くことを恥じらうあまりついついトイレを我慢することで、精神的ストレスが起きて便秘を引き起こしてしまいがちになります。

最後に【腸疲労が便秘の原因の場合】

これまで3つの便秘になる原因をご紹介しました。最後に、腸疲労が原因で便秘になるケースをご紹介します。

最近オナラが臭い、下痢をする、便秘がちなどの自覚症状がありませんか。もし、それらの症状があれば、あなたは「腸疲労」にかかっている可能があります。

腸疲労は、夏場の暑い時期に冷たいものを飲みすぎたり、年末年始の忘年会や新年会での暴飲暴食などで腸に過剰な負担がかかり、やがては腸が疲弊してその働きが低下することで発生します。その他、早食いやストレス、睡眠不足なども腸に余計な負担がかかるので、腸疲労の原因を生み出しています。

腸疲労になると腸の蠕動運動が弱まるので、食べ物の消化吸収や水分を取り込む機能、便を体の外に排出する力が衰えます。先ほどのオナラが臭くなる原因は、腸疲労により食べ物の消化吸収力が衰え、腸内環境が乱れたことによりお腹の中の悪玉菌が異常発生したことによるものです。

また、腸内の便に含まれる水分が適度に取り込まれないことで、便に含まれる水分が過剰のまま肛門から排出されることで下痢の原因になります。

そして、腸疲労では腸の蠕動運動が弱まるので、便を外に押し出す力が低下することで便秘の原因を作り出しています。

このように一言で「便秘」といってもその原因は人それぞれです。まずは、自分がなぜ便秘になってしまったのか、その原因をはっきりさせましょう。そしてそれに見合った改善方法を実践し、1日も早く便秘を解消してスッキリした毎日を送りましょう。

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薬剤師「伊東」
記事の監修 伊東 和子(いとう かずこ)

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35年の薬剤師キャリアを活かし、「健康を知り尽くした調剤マスター」としてテイコク製薬社の調剤業務に従事。

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