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【いびきを改善する方法】いびき改善して「うるさい」と言わせない!

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【いびきを改善する方法】いびき改善して「うるさい」と言わせない!
薬剤師「伊東」
記事の監修 伊東 和子(いとう かずこ)

テイコク製薬社調剤店舗「薬剤師」

35年の薬剤師キャリアを活かし、「健康を知り尽くした調剤マスター」としてテイコク製薬社の調剤業務に従事。

寝ているときに、いびきをかいていると人から言われると、あまりいい気持ちはしないですよね?

どうして人は、「いびき」をかくのでしょうか?

そして、いびきはどのようにすれば改善できるのでしょうか?

そこで今回は、いびきをかく原因や、いびきを改善する方法について解説します。

【いびき改善】いびきをかく原因を知ろう!

【いびき改善】いびきをかく原因を知ろう!
いびきは、一言で言うと狭くなった空気の通り道を空気が通り抜けるときに出る音です。

吸い込んだ空気は、喉を通って気管を経て、肺に送られます。
この空気の通り道を「気道」とよんでいます。

気道は、鼻から喉までの上気道と、その下側の下気道に分けられます。

この上気道の部分が、何らかの原因で狭くなると、狭くなった部分を空気が通り抜ける時に粘膜が振動して音が出ます。

いびきはこうして起こります。

【いびき改善】いびきをかきやすい8つの特徴

【いびき改善】いびきをかきやすい8つの特徴

【いびき改善】小顔の人はいびきをかきやすい!

下顎が小さいと下顎の内側に舌が収まらなくなり、はみ出す体積分だけ舌は、喉にたれさがるので、上気道が狭くなりいびきが出やすくなります。

【いびき改善】口で呼吸している人はいびきをかきやすい!

人は口でも呼吸できますが、本来の呼吸は鼻でするものです。
実際、あらゆる動物が鼻で呼吸しています。

口の中には舌があり、舌の先は上顎の前歯の付け根付近の歯ぐきにあたっているのが正しい位置です。

ところが、このような位置に舌の先があると、口で呼吸をしようとする場合、舌が邪魔で呼吸ができません。

自然に舌の先を下顎の前歯の裏側に当てるように下げて、空気の通り道を確保します。
すると、口の上半分の空間が、空気の通り道に利用され舌が収まらなくなります。

本来口の上半分の空間に収まるべき体積分の舌は、喉の方へ広がらざるを得ず、上気道が狭くなります。
これは、口で呼吸をする人がいびきをかきやすくなる理由です。

【いびき改善】舌が大きい人はいびきをかきやすい!

下顎の骨のサイズが普通であっても、下顎と比較して舌のサイズが大きい人もいます。
これを巨舌症といいます。
このような人は、顎の骨のサイズが人並みでも、内側に舌が収まりません。
舌が喉の方へ垂れ下がり、上気道を狭め、いびきをかくようになります。

【いびき改善】のどちんこが長い人はいびきをかきやすい!

口を開けて「あぁ〜」と言ってみると、喉の入り口が見えるはずです。

喉の入り口に上からぶら下がっているものが見えると思いますが、これが「のどちんこ」、正式には「口蓋垂(こうがいすい)」とよばれるものです。

のどちんこが長い人は、空気の通り道が狭くなり、いびきをかきやすくなります。

【いびき改善】鼻中隔が曲がっている人はいびきをかきやすい!

鼻中隔とは、両方の鼻の間にある軟骨です。

曲がっている鼻中隔を鼻中隔湾曲症といいます。
鼻中隔湾曲症の人は、鼻の中に空気の通りが悪くなっています。

そのために息がしにくいので、口から呼吸をしようとする傾向があります。
口呼吸により、いびきが発生します。

肥満傾向にある人はいびきをかきやすい!

肥満になると身体に必要以上に脂肪がつきます。
これは、首の周囲も同じです。

下顎の下や首の周囲に脂肪が蓄積すると、上気道が狭められてしまうので、いびきをかきやすくなります。

【いびき改善】アルコールを飲んだ人はいびきをかきやすい!

普段はいびきをかかないけれど、アルコールをたくさん飲んだらいびきをかく人がいます。

アルコールを飲むと、筋肉は弛みますが、舌や喉も、他の筋肉と同じように弛みます。

アルコールの影響は筋肉だけにとどまらず、喉の粘膜をむくませ、気道を狭くします。

舌は弛むと喉をせばめ、喉の筋肉が弛むと気道をしっかりと開けなくなります。
こうして上気道が狭くなり、いびきをかきます。

【いびき改善】疲れやストレスがたまった人はいびきをかきやすい!

疲れたときやストレスがたまったときも、アルコールを飲んだ時と同じく、舌や喉の筋肉が緩みます。

その結果、上気道が狭くなり、いびきをかくようになります。

【いびき改善】いびきの種類を知って改善しよう!

【いびき改善】いびきの種類を知って改善しよう!
いびきは「単純性いびき症」と「睡眠時無呼吸症候群」の2種類に分けられます。

いびきを改善したい場合は、どちらに当てはまるかが効果的な対策を立てる上でとても大切です。

【いびき改善】単純性いびき症について知ろう!

いわゆる普通のいびきです。
病気ではなく、疲れやアルコールの飲み過ぎなどで起こります。

【いびき改善】睡眠時無呼吸症候群について知ろう!

睡眠時無呼吸症候群とは、10秒間以上呼吸が止まる状態が睡眠1時間あたりに5回以上、もしくは睡眠7時間あたりに30回以上起こる病気です。

そのほとんどは、寝ている間に上気道が狭くなることが原因で起こっています。

上気道が狭くなる原因としては、肥満や舌の位置、口蓋垂のサイズなどが挙げられます。

狭くなった上気道を空気が通り抜けようとする際に、いびきの音が発生します。

これが睡眠時無呼吸症候群でいびきが起こる理由です。
なお、完全に気道が塞がると、空気は通れなくなるので、いびきは起こりません。

【いびき改善】上気道抵抗症候群について知ろう!

上気道抵抗症候群は、日中の眠気やいびきに加え、睡眠中に何度も目が覚める病気です。

この点は睡眠時無呼吸症候群と同じですが、血液中の酸素濃度の低下は少なく、10秒間以上呼吸が止まる状態が睡眠1時間当たりに発生する回数が、5回以下であるというところが、異なります。

上気道抵抗症候群でいびきが起こる理由は、睡眠時無呼吸症候群と同じです。

【いびき改善】いびきの改善のための治療とは?

【いびき改善】いびきの改善のための治療とは?
いびきの改善を目的に医療機関を受診したら、どのような治療をするでしょうか?

【いびき改善】耳鼻咽喉科で治療する方法

鼻が詰まっていると、鼻で呼吸ができなくなるので、口呼吸になります。

口呼吸が原因でいびきが生じているなら、耳鼻咽喉科で鼻の治療を受けなくてはなりません。

耳鼻咽喉科では、鼻詰まりの原因となる副鼻腔炎、アレルギー性鼻炎、鼻中隔湾曲症の治療をして、鼻で呼吸をできるようにします。

きちんと鼻で呼吸ができるようになれば、いびきもなくなります。

【いびき改善】歯科で治療する方法(マウスピース)

単純性いびきや睡眠時無呼吸症候群、上気道抵抗症候群なら、歯科でもいびきの治療は受けられます。
歯科では、マウスピースを使った治療をします。

いびき用のマウスピースの特徴は、装着すると下顎を前に引っ張り出す点にあります。

前に引っ張り出すと言っても、ほんの数mmなので顎にかかる負担はほとんどありません。

下顎を前に出せば、口の容積がその分大きくなりますので、舌が喉の方に広がらなくても収まるようになります。

気道も狭められないので、空気の通り道も十分確保できいびきが解消できます。

【いびき改善】歯科で治療する方法(外科手術)

歯並びを整える矯正歯科治療では、顎骨のサイズが小さすぎる場合などに、歯をきれいに並べるために顎の骨を広げる手術します。

これを応用して、下顎骨を前にずらすのです。
こうすれば、下顎骨が前にいった分だけ、舌が収まる容積が広がりますので、舌が気道を狭めることがなくなります。

もちろん全身麻酔下での手術になりますのでかなり大変な手術ですし、下顎が前に移動しても上下の歯がきちんと噛み合わせられるように矯正治療も必要ですが、睡眠時無呼吸症候群も治せるほど効果は高いです。

【いびき改善】CPAP療法

CPAPとは、日本語で持続陽圧呼吸療法と訳される治療法です。

これは、睡眠中にマスクを装着して、このマスクから空気を送り続けることで、気道の空気の流れを確保しようとする治療法です。

現在の保険診療では、CPAP用の治療装置を医療機関からレンタルすることが認められています。

【いびき改善】自分でいびきを改善する方法を知ろう!

【いびき改善】自分でいびきを改善する方法を知ろう!
医療機関を受診しなくても、いびきを改善する方法はないのでしょうか?
そこで、自分でもできるいびき改善方法を紹介します。

【いびき改善】鼻呼吸する!

口呼吸をしていると、いびきが出やすくなります。
そこで、口を意識して閉じて、出来るだけ鼻で息をするようにします。

鼻呼吸をトレーニングすることで、口呼吸をなくし、いびきも解消しましょう。

【いびき改善】専用のテープを使う

日中は鼻呼吸をしているが、寝ている間は口が開いて口呼吸になる、そんな人は、口を閉じるためのテープがおすすめです。

ドラッグストアで販売されています。
口をテープで閉じることで、鼻呼吸を促し、いびきを解消します。

【いびき改善】ダイエットする

肥満になると、首や下顎の下側に脂肪がたまり気道が狭くなることは前述した通りです。

そこで、ダイエットをして、脂肪を落とします。
首や下顎の脂肪も落とせば、気道も広がり、いびきを解消できます。

【いびき改善】枕を替えてみる

高さが合っていない枕は、いびきの原因です。
枕が高すぎると、顔は下向きになります。

顔が下向きになると、下顎が喉に近づくため、気道が狭くなり、いびきをするようになります。
枕があっていない場合は、枕を替えてみるのもいいでしょう。

【いびき改善】寝酒を控える

アルコールを飲むと、気道を支えている筋肉が緩みます。
すると、気道が狭くなり、いびきをかきやすくなります。

特に寝るときは、全身の筋肉が緩くなりリラックスした状態ですから、寝酒はさらに筋肉をゆるくさせます。

舌や喉の筋肉が緩むといびきをかくので、寝酒を控えるのもいびき対策の一つの方法です。

【いびき改善】横向きに寝る

仰向けに寝ると、重力で下顎が下がり、気道を圧迫してしまいす。

そこで、寝るときの姿勢を横向きにすると、下顎が気道を圧迫しにくくなります。

普段は横向きで寝ていない方は、急に横向きに寝ようとすると、寝付きが悪くなる恐れもあります。

その場合は、抱き枕を使うなどして、身体にかかる負担を軽くしつつ横向きに寝るようにしてみてください。

【いびき改善】市販のマウスピースを使う

ドラッグストアなどでは、いびきを治すためのマウスピースを販売しています。

歯科医院で作るマウスピースは、患者さんそれぞれにぴったり合わせたオーダーメイドになりますが、市販のマウスピースは安い反面、オーダーメイドではないので、歯への合い具合よくありません。

とりあえず、早くいびきを治したいときなどは、このような市販のマウスピースもいいでしょう。

【いびき改善】顎固定サポーターを使う

いびきをかいている人は口が開いています。
そこで、寝ている間に口が開かないようにするサポーターです。

【いびき改善】鼻腔拡張テープを使う

鼻の通りが悪くなると、口で息をしようとするためにいびきを起こします。
そこで、鼻を拡げて、鼻の通りを良くするために使うテープです。

【いびき改善】トレーニング方法を知っておこう!

【いびき改善】トレーニング方法を知っておこう!
いびきには、舌が大きく影響することがお分かりいただけたと思います。
舌は筋肉です。

舌も筋トレをすれば鍛えられるので、いびきを改善できます。

【いびき改善】あいうべ体操して舌のトレーニングする方法

「あいうべ体操」とは、今井一彰医師が提唱している口のトレーニング法です。舌を含めた口の筋肉を鍛えることで、口呼吸を治し、鼻で呼吸できるようにします。

「あ〜」と大きな口を開ける、「い〜」と口を横に広げる、「う〜」と唇を前につきだす、「べ〜」と舌を前に突き出す、これだけです舌の筋肉を鍛えることで、舌が後ろに下がるのを防ぎ、いびきを解消します。

いびきを改善して気持ちのいい生活を送ろう!

いびきを改善して気持ちのいい生活を送ろう!
今回は、いびきをかく原因や、いびきを改善する方法について解説しました。

いびきは、狭くなった上気道を空気が通り抜ける時に生じる音です。

いびきの原因は、睡眠時無呼吸症候群や上気道抵抗症候群などの病気が原因のことがあります。
その時は、医療機関で治療を受けましょう。

いびきで悩んでいるなら、一度医療機関を受診してみることをおすすめします。

  • いびきは、狭くなった上気道を空気が通り抜ける時に生じる音です
  • 病気が原因でいびきを起こしていることがある
  • 医療機関では鼻の治療や、マウスピースによる治療する
  • いびきを改善させるには、「鼻呼吸」「ダイエット」などのセルフケアが効果的です

薬剤師「伊東」
記事の監修 伊東 和子(いとう かずこ)

テイコク製薬社調剤店舗「薬剤師」

35年の薬剤師キャリアを活かし、「健康を知り尽くした調剤マスター」としてテイコク製薬社の調剤業務に従事。

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